Заповедный мир живой природы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Это интересно

Природа Антарктиды

На самом юге нашей планеты лежит континент с самым суровым климатом. Мало кто знает, что Антарктида – самый высокий материк Земли, средняя высота которого над уровнем моря составляет порядка 2000 м, а в отдельных местностях достигает 4000. О такой ледяной горке можно только мечтать! Всю территорию Антарктиды пересекает Трансантарктический горный хребет (самая высокая точка г. Киркпатрик – 4528 м), который делит материк на западную и восточную части. При этом около трети поверхности материка находится ниже уровня моря. В Антарктиде сосредоточено около 80% всего пресноводного запаса планеты.

Пингвины Антарктиды
Полярное сияние в Антарктиде
Водные обитатели, Антарктида

Климат Антарктиды самый суровый на всем земном шаре. Для него характерны очень низкие отрицательные температуры и слабые ветры в центре, и более высокие температуры и очень сильный ветер на побережье. Почти полгода в центре материка солнце не встает из-за горизонта – полярная ночь длится чуть менее шести месяцев. Средняя температуры зимой составляют около - 65°С, иногда могут достигать -90°С. Летом около 0°С. Абсолютный максимум был отмечен на уровне +10°С. Льды в Антарктиде не тают никогда, хотя есть небольшие участки суши, свободные от снежного покрова – так называемые оазисы.
Несмотря на суровый климат и тяжелые условия существования, на побережье Антарктиды достаточно развита жизнь. Встречаются лишайники, мхи, грибы, водоросли и даже папоротники. Эндемичность (эндемики – виды, не встречающиеся нигде, кроме данной территории) флоры Антарктиды достигает 50%, что объясняется тем фактом, что Антарктида отделилась от суперконтинента Гондваны еще в начале мелового периода и дальше формировалась практически в полной изоляции.
Антарктическая фауна, в большинстве своем, представлена водными видами, обитающими в Южном океане: широко распространены представители зоопланктона (криль и др.), кальмары, тюлени, китообразные. В антарктических оазисах обитает почвенная фауна: насекомые, пауки, черви. Из наземных животных встречаются тюлени, пингвины (в том числе императорские), древние хищные улитки, лягушки. Искусственно в середине ХХ века были заселены нанду Дарвина (вид страусов, встречающихся на о. Огненная земля вблизи Антарктиды). Широко распространены птицы (в основном на побережье континента или в центе вблизи научно-исследовательских станций). Среди птиц встречаются поморники, ржанки. Всего лишь около 200 лет назад в Антарктиде обитали гигантские птицы моа, достигавшие 3,6 м в длину и массой около 250 кг.
Одна из главных, разумеется, природных, поскольку других там нет, достопримечательностей Антарктиды – полярные сияния – свечение верхних слоев атмосферы. Их можно наблюдать, как правило, осенью и весной в дни весеннего и осеннего равноденствия. Кроме того, там можно наблюдать такие уникальные природные явления как паргелий (светящийся круг вокруг солнца) и алмазная пыль (яркие вспышки света, отражающегося в крошечных кристалликах льда в атмосфере).
Антарктида – сказочное царство снежной королевы, практически единственный уголок планеты, куда не ступала нога человека. Она наполнена тысячами еще не разгаданных тайн. Однако негативное антропологическое влияние не обошло стороной и этот весьма негостеприимный материк – глобальное потепление способствует таянию ледников и формированию новых растительных сообществ на континенте. Так, на Антарктическом полуострове отмечены процессы формирования тундры. Ученые прогнозируют, что еще через 100 лет на территории вечных льдов будут расти деревья.