Заповедный мир живой природы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Это интересно

Остров Мадагаскар

С местного наречия название острова Мадагаскар переводится как «остров кабанов». Всю территорию острова занимает одноименное государство Мадагаскар. Сам остров лежит у восточного побережья Африки, берега его омывает Индийский океан. В центре острова расположено высокогорное плато Анджафи. Часто Мадагаскар называют «красным островом», что основано на красном цвете местных почв и кирпича, из которого построены все дома.

Баобабы Мадагаскара
Ландшафт Мадагаскара
Остров Мадагаскар

Климатические условия острова близки к африканским и характеризуются небывалой солнечной активностью. Ярко выраженный тропический климат делит год на сезон дождей и засухи. Так, с апреля по ноябрь (зима в южном полушарии) температура воздуха колеблется в пределах от 20 до 30°С. Лето характеризуется большим количеством осадков и сильными ураганными ветрами.
Мадагаскар отделился от Африки еще в конце палеозойской эры (около 65-70 миллионов лет назад) и дальнейшее его развитие шло изолировано, несмотря на небольшое расстояние от материка. Именно с этим связана слава острова среди биологов как наиболее эндемичного (эндемики – виды, не встречающиеся нигде, кроме данной территории) участка суши на Земле. Свыше 80% видов живых организмов являются эндемиками.
Ученые говорят о том, что около 10 тысяч растений острова являются абсолютно уникальными. Среди них – более тысячи видов орхидей. Ими можно полюбоваться в национальном парке Монтань д'Амбр, расположенном на севере острова. Одним из уникальных представителей местной флоры является так называемое огненное дерево – ночью его листья закрываются подобно цветкам. Интересно также «дерево путешественников» или равенала, внешне напоминающее веер. Оно является национальным символом Мадагаскара. Широко распространен баобаб.
Не менее разнообразна и уникальна фауна острова. Половина всех известных науке видов хамелеонов живёт именно здесь. Один из интереснейших видов-эндемиков – лемуры. Однако судьба их трагична – с интенсификацией хозяйственной деятельности человека большая часть из них вымерла, оставшиеся занесены в Красную книгу. Там же встречаются мунго (мадагаскарский хищник, внешне отдаленно напоминающий кошку), циветты (хищные млекопитающие, похожие на скунса или мангуста), 30 видов тенрек, столько же летучих мышей и 4 вида эндемичных черепах.
В Мозамбикском проливе близ берегов Мадагаскара обитает древнейшая рыба целакант (были распространены на Земле с девонского по меловой периоды). Поражает своим разнообразием и красотой обилие бабочек на острове. Мадагаскар подобен музею под открытым небом: там сохранилась масса давно уничтоженных в других уголках земного шара видов. Ученые называют этот остров альтернативной ветвью эволюции.